pISSN: 1598-7566 / eISSN: 2713-3605

동학학보, Vol.59 (2021)
pp.41~77

DOI : 10.46639/kjds.2021.59.2

해월신사 부인들의 삶에 대한 고찰

이상임

(경희대학교 후마니타스칼리지 교수)

해월은 그의 첫 번째 설법에서 평등을 강조하였다. 그리고 여기서 평등이란 남녀평등을 포함하고 있다고 해석된다. 그런데 놀랍게도 해월에게는 세 부인이 있었다. 그러나 해월의 부인이 셋이었던 것은 남성위주 사회에서 볼 수 있는 축첩과는 달리 의도된 중혼은 아니었다. 동학의 창시자 수운을 통해 새로운 세상을 만난 해월은 그의 온 생애를 동학의 포덕을 위해 바쳤다. 그리고 그 고난의 과정 속에서 순차적으로 세 부인을 만나게 된 것이다. 본 연구는 이러한 전제를 바탕으로 해월의 부인들 각각의 삶을 조명하면서, 그들이 동학 발전에 기여한 점을 찾고 기리는 관점에서 구상되었다. 본 논문은 다음과 같이 전개된다. 첫째로 해월의 세 부인의 삶에 대한 자세한 전기사적 설명을 진행한다. 세 부인은 각기 다른 삶을 살았지만 그들 모두 동학의 지도자 해월의 부인이었다는 공통점으로 인해 그 당시의 일반 여성들보다 훨씬 더 가중된 수난을 겪으며 살았다는 점을 밝힌다. 둘째로, 동학에서의 해월의 활동을 시대적으로 구분한 것에 상응하여 세 부인의 삶을 평가하고 그 의미를 고찰해본다. 이러한 바탕에서 그녀들이 생존했던 시대적 배경을 재구성하고 그녀들이 겪어야 했던 고난을 유형별로 정리해본다. 마지막으로 필자는 왜 해월이 세 부인과 혼인할 수밖에 없었던가에 대한 이유를 해월 삶의 사적·공적 측면에서 살펴본다. 또한 필자는 해월의 세 부인의 행적에 대한 후속 연구가 동학·천도교에 대한 연구들 안에서 지속적으로 수행되어야 할 필요가 있다는 점을 제기하고, 더불어 그런 결과를 바탕으로 세 부인의 영향 및 공적에 상응하는 적절한 예우의 문제를 교단 차원에서 주목해야 한다는 점을 부각시킨다.

A Study on the Lives of Haewol’s Wives

Sang-Im Lee

Haewol emphasized equality in his first sermon. And equality here is interpreted to include equality between men and women. But surprisingly, Haewol had three wives. However, the fact that Haewol had three wives was not an intentional bigamy unlike the one found in male-dominated society. Haewol, who met a new world through Su-un, the founder of Daonghak, devoted his entire life to spreading the thought of Donghak. And in such a process of suffering, he met three wives one after another. Based on this premise, this study was conceived from the perspective of finding and commemorating the contribution of Haewol's wives to the development of Donghak·Chondogyo while illuminating the lives of each of them. This paper is developed as follows. First, I will give a detailed biographical explanation of the lives of the three wives of Haewol. It reveals that although they lived different lives, they all lived through much more suffering than ordinary women at that time due to the commonality that they were the wives of Haewol, the leader of Donghak. Second, according to the chronological classification of Haewol's activities in Donghak, I will evaluate the lives of the three wives and examine their meanings. Based on this ground, I will reconstruct the historical background in which they lived and classify the hardships they had to go through by type. Finally, I will examine the reason why Haewol had no choice but to get married three times from the private and public aspects of Haewol’s life. In addition, I will suggest that the follow-up studies on the activites of the three wives of Haewol need to be continuously carried out within the studies of Donghak·Chondogyo, and based on such a result, I will also emphasize that the issue of appropriate courtesy commensurate with the influence and achievements of the three wives should be paid attention to at the denomination level.

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